猢猻樹:
猢猻樹被稱為活化石或生命之樹。在"桃園藝文活動中心"附近的"中正公園"內,就有三顆在台灣並不多見的活化石!

 

猢猻樹是世界級奇樹,這時候( 7~8月 )正是猢猻樹白花盛開季節,猢猻木樹上長滿倒吊下垂的花,花柄很長,可見雌蕊1個,雄蕊無數,很像人類的生殖器官。

為落葉喬木,樹高達5至30米。其樹枝長得像樹根一樣,樹幹非常粗,直徑可以到達7至11米粗,需要幾十個人手拉著手才能合抱一圈。樹通常可活500年,但一般相信有些樹已有5000年的壽命。由於沒有年輪須要靠同位素測年齡。

其英文俗名Baobab念為貝歐貝普。由於葉子在旱季會掉光,樹幹肥大,而無葉的枝條細小,很像插入天空的樹根,看起來就像上下顛倒的樹,而根據一些非洲神話,也傳述著這樹被種反了,因此又被稱為Upside-down Tree(直譯為倒栽樹),中文被命名為猢猻樹,應該是因於倒栽樹聯想到「樹倒猢猻散」有關,頗值玩味。

猢猻樹很受非洲人尊崇,以自己的語言稱之為『生命樹』,也有叫『生之母』﹐或直接叫『母親』。由於它遠高於其他的樹,又被稱為『樹王』。由於樹幹儲水量大,也被稱為『瓶子樹』。果實又稱猴麵包果,充滿果肉,是猴子愛吃的食物,亦有人稱為猴麵包樹。

它的樹幹有儲存水的作用,儲存量可達12萬公升,在沙漠是旅人救星,故又被稱為旅人樹。在沙漠氣候旱季的時候,它的葉子會掉光,以減少水份的蒸發,靠儲存的水份,等待下一個雨季。猢猻樹全身上下從葉到根,沒有一處不被人利用,在非洲是一種傳統的食用植物。葉子是掌狀複葉,像掌葉蘋婆,由5-7片小葉組成,但是在幼苗期它的葉子是單葉。樹葉可以煮來當蔬菜吃,亦可磨成粉作調味醬。 猢猻樹會開白花,花期是5月至8月,在傍晚開花。華麗的花朵下垂,帶有很多雄蕊,富含腐肉的氣味,碩大的白花是甜的,可以作飲料和糖果。
果實充滿果肉,是猴子愛吃的食物,乾燥變硬後碎成塊狀,看起來就像是乾的麵包塊,故又稱猴麵包果;橢圓形的果子通常有足球大,外殼堅硬,種子沒一定的排列,也沒有一定的形狀,好似硬的小豆子。果粒內包種子,水份不多,風味普通,並非一種非常好吃的水果,但含豐富的維他命C及鈣質。歐洲已核准自非洲進口猴麵包果當作食品的調味或添加物。
 曬乾的果殼可作打擊樂器。樹皮一層一層的刮下來,纖維可織繩索、籃子、墊子等,早期也供織布。在非洲樹皮被用作牙刷與「不求人」。樹根、樹葉、樹皮全是治病的藥物,非洲人靠它治瀉肚、發燒、消炎、氣喘、風濕、痲疹等。
非洲猢猻樹(學名:Adansonia digitata)
是錦葵目木棉科的植物,果實充滿果肉,是猴子愛吃的食物,故又稱猴麵包樹,與木棉、美人樹同宗

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